Melatonine is niet alleen van belang voor de slaap, maar is ook essentieel voor onze gezondheid. Als antioxidant beschermt melatonine tegen schadelijke effecten van straling en giftige stoffen. Melatonine beschermt bovendien tegen het ontstaan van fouten in het DNA tijdens de celdeling. Het verouderingsproces wordt zo afgeremd en ziekten als kanker ontstaan minder snel. Ook heeft melatonine een virus-remmend effect, waardoor de kans op ziek worden na besmetting met het corona virus kleiner wordt. Mogelijk beschermt een voldoende hoge melatoninespiegel ook tegen het langdurig klachten houden na het doormaken van covid (zogeheten ‘long-covid’).

Of je veel of weinig melatonine aanmaakt, is vooral erfelijk bepaald. Daardoor is de hoeveelheid melatonine die per nacht wordt aangemaakt per persoon vrij constant. De melatoninespiegel heeft echter niet je hele leven hetzelfde niveau. Zuigelingen maken nog geen melatonine aan. Zij zijn afhankelijk van melatonine uit de moedermelk. Na ongeveer drie maanden komt de aanmaak van melatonine op gang. Kinderen maken meer melatonine aan dan volwassenen. Vanaf de puberteit daalt de hoeveelheid melatonine die dagelijks wordt aangemaakt. Dat betekent dat de melatoninespiegel van een zestigjarige nog maar half zo hoog is als die van een twintigjarige.

Via een meting van de nachtelijke top van de melatoninespiegel in speeksel kun je te weten komen of je een voldoende hoge aanmaak van melatonine hebt. Een éénmalige meting is daarbij voldoende. Deze test kan via deze website worden aangevraagd.