Melatonine wordt in de pijnappelklier gemaakt en is essentieel voor onze gezondheid. Het staat erom bekend dat het voor een goede en regelmatige slaap zorgt. Minder bekend is echter dat melatonine als antioxidant beschermt tegen schadelijke effecten van straling en giftige stoffen. Melatonine beschermt bovendien tegen het ontstaan van fouten in het DNA tijdens de celdeling. Het verouderingsproces wordt zo afgeremd en ziekten als kanker ontstaan minder snel. Nog een wetenswaardigheid is dat een gezonde melatoninespiegel van zwangere vrouwen het risico verlaagt op het krijgen van een kind met autisme of een verstandelijke beperking.

Melatonine is pas in 1958 ontdekt door dokter Aaron Lerner, gespecialiseerd in huidziekten. Hij gaf het de naam melatonine, een samenvoeging van de Griekse woorden melanos (= zwart) en tonos (=kleur), omdat na inspuiten bij kikkers de kleur van hun huid veranderde.

In 1963 werd ontdekt dat melatonine vooral wordt aangemaakt als het donker is, doordat ratten die continu in een verlichte omgeving leven bijna geen melatonine maken. En in 1975 werd ook bij de mens vastgesteld dat de aanmaak van melatonine een dag-nacht ritme heeft en dat de melatonine spiegels ’s nachts ten minste tienmaal hoger zijn dan overdag.

Over melatonine valt heel veel meer te vertellen. Op het Wetenschappelijk Melatonineplatform kun je lezen wat melatonine allemaal voor je lichaam betekent, hoe en wanneer je het kunt gebruiken. Wij baseren ons hierbij op wetenschappelijke informatie uit onderzoek en publicaties in wetenschappelijke tijdschriften.

Deze website is samengesteld door dr. Wiebe Braam, die zich al meer dan twintig jaar bezighoudt met de behandeling van slaapproblemen met melatonine. In 2010 promoveerde hij op dat onderwerp. Hij doet bovendien onderzoek naar de rol van melatoninetekort bij het ontstaan van autisme.

Ouder worden dankzij melatonine

De  inwoners van de Italiaanse dorpjes Acciaroli en Trevisio worden  uitzonderlijk oud. Ruim 10 procent is 100-plus. In de Volkskrant van 7 december 2018 wordt een poging gedaan uit te leggen hoe dit komt. Goede voeding, een mooie omgeving en een gesloten gemeenschap waar iedereen elkaar kent en gezelschap houdt. Wat de auteur vergeet is dat de mensen uit dit dorp en enkele andere vergelijkbare Italiaanse dorpen, uitgebreid door medische onderzoekers worden gevolgd. De oudste Europeanen (ouder dan 105 jaar) wonen hier. In deze ‘TRELONG study’ (Treviso Longeva = Treviso Langerlevenstudie) worden in enkele kleine dorpjes waar relatief zeer veel ouderen wonen, de mensen boven zeventig jaar regelmatig onderzocht. Onderzoek van melatoninespiegels is een daarvan. Bij de ouderen in de TRELONG-studie zijn melatoninespiegels van de tachtigplussers zeer hoog (gemiddeld viermaal hoger dan normaal).

Naarmate iemand ouder wordt, dalen de melatoninespiegels. Dat betekent dat de melatoninespiegel van een zestigjarige nog maar half zo hoog is als die van een twintigjarige. Daardoor neemt de bescherming van ons lichaam tegen schadelijke stoffen met het ouder worden af en neemt het risico op ouderdomsziekten toe. Mensen die door een genetische aanleg meer melatonine aanmaken dan gemiddeld zullen, ondanks de daling bij het ouder worden, op latere leeftijd nog steeds relatief hoge melatoninespiegels hebben. Onderzoek heeft aangetoond dat ouderdomsziekten bij mensen met hoge melatoninespiegels gemiddeld pas op latere leeftijd beginnen en trager verlopen. Voor gezond ouder worden helpt het dus om een voldoende hoge melatoninespiegel te hebben. Via melatonine.nu kun je je melatoninespiegel laten meten.

Bron:
Gallucci M, Flores-Obando R, Mazzuco S, Ongaro F, & all. Melatonin and the Charlson Comorbidity Index (CCI): the Treviso Longeva (Trelong) study. Int J Biol Markers. 2014 Sep 30;29(3):e253-60. doi: 10.5301/jbm.5000077

+