Wat is melatonine?

Melatonine wordt in de pijnappelklier in de hersenen aangemaakt. Dat gebeurt als het donker is. De melatonineproductie komt tussen 18.00 en 23.00 uur op gang. De hoogste waarde wordt ’s nachts tussen 24.00 en 3.00 uur bereikt. Het tijdstip waarop het proces begint is onder meer afhankelijk van de leeftijd (bij kinderen begint het vroeger dan bij volwassenen).

De ‘biologische klok’ speelt een grote rol in het 24-uursritme van de melatoninespiegel in het bloed. Dit ritme ligt genetisch vast, waardoor iedereen zijn eigen unieke vaste ritme heeft.

Of je veel of weinig melatonine aanmaakt, is vooral erfelijk bepaald. Daardoor is ook de hoeveelheid melatonine die per nacht wordt aangemaakt per persoon vrij constant. Vrouwen maken overigens gemiddeld iets meer melatonine aan dan mannen.

De melatoninespiegel heeft niet je hele leven hetzelfde niveau. Zuigelingen maken nog geen melatonine aan. Zij zijn afhankelijk van melatonine uit de moedermelk. Na ongeveer drie maanden komt de aanmaak van melatonine op gang. Kinderen maken meer melatonine aan dan volwassenen. Vanaf de puberteit daalt de hoeveelheid melatonine die dagelijks wordt aangemaakt. Dat betekent dat de melatoninespiegel van een zestigjarige nog maar half zo hoog is als die van een twintigjarige.

Chemische structuur van melatonine

+