Slaap-waakritme

De aanmaak van melatonine verloopt iedere dag ongeveer op dezelfde manier. De stijging van de melatoninespiegel ’s avonds valt samen met het gevoel van slaperigheid. Als je slaapt maakt melatonine dat processen in je lichaam veranderen. Zo vertraagt je stofwisseling en daalt je lichaamstemperatuur. Je ‘thermostaat’ wordt enkele graden lager ingesteld; dat spaart energie.

Voor een maximale melatonineaanmaak is het van belang dat je slaapkamer echt donker is. Zelfs een beetje licht remt de melatonineaanmaak af, dus ook het licht van beeldschermen (tv, computer, smartphone en tablet).

Afhankelijk van de leeftijd komt de melatonineproductie tussen 18.00 en 23.00 uur op gang. Bij kinderen gebeurt dat vroeger dan bij volwassenen. De hoogste waarde wordt ’s nachts tussen 24.00 en 3.00 uur bereikt. Overdag maakt de pijnappelklier nauwelijks of geen melatonine aan.
De melatoninespiegel in het bloed heeft een 24-uursritme, dat wordt aangestuurd door je ‘biologische klok’. Dit ritme ligt genetisch vast waardoor iedereen zijn eigen vaste ritme volgt. Dat ritme verschilt dus van persoon tot persoon. Bij ochtendmensen kan de melatonineaanmaak al vroeg op de avond beginnen en vroeg in de nacht pieken. Daardoor worden ze vroeg wakker. Ben je een avondmens, dan begint de melatonineaanmaak laat in de avond, soms zelfs pas na middernacht. De aanmaak gaat dan ’s morgens nog vrij lang door. Nu begrijp je waarom je ’s morgens zo moeilijk wakker wordt.

Ochtend- en avondmensen

De blauwe lijn is het normale verloop, de rode lijn is van een ochtendmens en de groene lijn is van een avondmens.

+

24-uurs melatoninespiegel

Zo verloopt de melatoninespiegel over 24 uur. Tussen 18.00 en 24.00 uur begint de aanmaak van melatonine. De piek ligt rond 2.00 uur en om 7.00 uur stopt de aanmaak.

+