Jetlag

Jetlag ontstaat als we binnen 24 uur zo ver reizen dat we tijdzones passeren. Onze biologische klok loopt dan niet synchroon met het dag-nachtritme van onze bestemming. Het bioritme van ons lichaam is ontregeld.

Vliegen naar het westen

Bij een vliegreis in de richting van het westen (richting Verenigde Staten) vlieg je met de draaiing van de aarde mee. De reisdag wordt daardoor langer. Het wordt later donker. Je biologische klok geeft al eerder aan dat het tijd is om naar bed te gaan en daardoor word je te vroeg voor de lokale tijd slaperig. Als je tot het donker wordt in het volle licht blijft, wordt de melatonineaanmaak uitgesteld en wordt je biologische klok ‘gelijkgezet’ met de plaatselijke tijd. Bij de een gaat dat sneller dan bij de ander.

Vliegen naar het oosten

Bij een vliegreis in de richting van het oosten (richting Japan) vlieg je tegen de draaiing van de aarde in. De reisdag wordt daardoor korter. Het wordt vroeger donker dan je biologische klok gewend is. Als je dan toch gaat slapen, begint de melatonineaanmaak vervroegd en wordt je biologische klok ‘gelijkgezet’ met de plaatselijke tijd. Bij de een gaat dat sneller dan bij de ander. Het gebruik van melatonine kan helpen om een jetlag te voorkomen.