Melatonine bij behandeling van alzheimer

Bij mensen met de ziekte van Alzheimer worden lagere melatoninespiegels gevonden dan bij gezonde leeftijdgenoten. Dat leidt tot de vraag of het innemen van melatonine helpt bij preventie en behandeling van mensen met de ziekte van Alzheimer. Recent onderzoek wijst uit dat melatonine waarschijnlijk vooral in de eerste fase van de ziekte kan helpen, maar dat het weinig verbetering geeft als de ziekte volop aanwezig is.

Het meeste onderzoek tot nu toe is verricht bij proefdieren. Een goed voorbeeld is het onderzoek bij een muizenstam (Tg-AD-muizen) waarvan  bekend is dat ze snel dementeren omdat ze drie genmutaties hebben die ook bij mensen de ziekte van Alzheimer kunnen veroorzaken. Door dagelijks melatonine toe te dienen via de voeding kon worden voorkomen dat er in de hersenen bij alzheimer passende veranderingen optraden. Bij controlemuizen die geen melatonine kregen, traden die veranderingen wel op. Ook bleek dat de muizen die met melatonine waren behandeld veel beter tests konden uitvoeren  die met geheugen en aanleren van nieuwe taken te maken hebben, dan de muizen die geen extra melatonine hadden gekregen.

Er is tot nu toe weinig onderzoek gedaan naar het effect van melatonine op geheugen en andere hersenfuncties bij mensen met alzheimer. De resultaten blijken beperkt te zijn wanneer de ziekte in een verder gevorderd stadium is. In het beginstadium van de ziekte kan een behandeling met melatonine echter wel nuttig zijn. Dat betreft niet alleen het remmen van de voortgang van het ziekteproces. De behandeling met melatonine kan ook de vaak bij mensen met alzheimer voorkomende slaapproblemen verbeteren. Het effect wordt versterkt als patiënten ’s morgens voldoende aan daglicht blootstaan.

Het advies aan mensen bij wie alzheimer in de familie voorkomt zou kunnen zijn dat ze hun melatoninespiegel laten meten. Als die te laag is kan dit duiden op een verhoogd risico op alzheimer en kan preventief gebruik van melatonine zinvol zijn. Meten van de hoogte van de nachtelijke melatoninespiegel kan via deze website worden aangevraagd.

Bron:
Spinedi E, Cardinali DP. Neuroendocrine-Metabolic Dysfunction and Sleep Disturbances in Neurodegenerative Disorders: Focus on Alzheimer’s Disease and Melatonin. Neuroendocrinology. 2018 Oct 28. doi: 10.1159/000494889. [Epub ahead of print]

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.