Melatonine helpt kinderen met autisme tegen angst

Als slaapproblemen bij kinderen met autisme met melatonine worden behandeld, blijken klachten als angst, pijn en darmproblemen ook vaak af te nemen. Twee Canadese artsen, werkzaam op een slaapkliniek, zochten in de medische literatuur naar publicaties die hun bevindingen konden ondersteunen.

Angst komt bij kinderen met autisme  veel voor. De angsten zijn vaak ongrijpbaar en moeilijk te begrijpen. Doorgaans hebben ze te maken  met gebeurtenissen die de kinderen niet begrijpen. Kleine veranderingen in de dagelijkse routine kunnen al grote angsten oproepen en zelfs tot driftbuien en zelfbeschadigend gedrag leiden. Dat melatonine angst en angstgerelateerd gedrag bij proefdieren kan verminderen, is al langer bekend. Bij kinderen is alleen onderzoek gepubliceerd over het gebruik van melatonine vóór en ná een operatie. Hierbij bleek melatonine te helpen bij het verminderen van angst.

Het is opmerkelijk dat er zo weinig onderzoek is gedaan naar het gunstige effect van melatonine op angst bij kinderen met autisme. Die ervaring van de Canadese artsen wordt namelijk door artsen van slaappoliklinieken gedeeld.

Dat een behandeling met melatonine tegen slaapproblemen de angst overdag doet afnemen, is overigens wel verklaarbaar. Kinderen die slecht slapen zijn overdag niet goed uitgerust en alert. Zij zijn daardoor minder goed in staat de gebeurtenissen rondom hen te begrijpen.

Bron: Gagnon K & Godbout R. Melatonin and Comorbidities in Children with Autism Spectrum Disorder. Curr Dev Disord Rep. 2018;5(3):197-206. doi: 10.1007/s40474-018-0147-0. Epub 2018 Aug 9.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.